sábado, agosto 23, 2008

Os terawatts-hora, ou TWh

No Expresso do dia 15 de Agosto há um artigo sobre o Mercado Ibérico de Electricidade (MIBEL), no qual o autor comete o erro de designar por TeraWatts/hora a energia negociada naquele mercado nos anos de 2006 e 2007.
É claro que a designação correcta seria Terawatts-hora, ou TWh, à semelhança do que eu digo na seguinte entrada: kWh ou kW/h?. Ou seja, sem a barra da divisão mas com hífen, pois os terawatts-hora são uma energia, e, portanto, são iguais a uma potência multiplicada por um tempo.
Do mesmo modo, poder-se-ia escrever Terawatts hora, ou seja, apenas com um espaço em branco entre a unidade de potência (Terawatts) e a unidade de tempo (horas).

O TWh vale 10 elevado a 12 Wh, um número com 12 zeros, pois o prefixo T de Tera vale 10 elevado a 12, como se pode ver na seguinte entrada da Wikipédia:

Unidades de energia (em inglês)

Para termos uma noção da grandeza do terawatt-hora, segundo o relatório de sustentabilidade da EDP de 2007, foram entregues nesse ano à rede eléctrica portuguesa 46 919 GWh (gigawatts-hora, de 10 elevado a nove watts-hora).
O que dá 46,919 TWh. Ou seja, os terawatt-hora são duma ordem de grandeza próxima da da energia eléctrica consumida em Portugal num ano.

Já agora, façamos a seguinte conta: quantos terawatts-hora produziria num ano a tal central nuclear a instalar em Portugal?
A energia produzida num ano, dado que a central teria a potência de 1 600 MW, seria igual a:

1 600 MW * 365,25 dias * 24 horas/dia = 14 025 600 MWh = 14 025,6 GWh = 14,0256 TWh

Ou seja, por volta de 14 TWh.
O uso do TWh é menos comum em Portugal do que o do GWh. O TWh vale 1 000 GWh e é uma unidade de energia eléctrica muito grande para exprimir habitualmente a nossa produção e consumo.

Outra conta que ilustra a dimensão do TWh (17/01/2008):
Decidi fazer outra conta. Um TWh é uma energia que dá para aquecer nos meses de Inverno quantos lares portugueses?
Admitamos que o aquecimento se faz com um aquecedor de 2 kW (2 000 W, portanto), durante 3 meses, a funcionar uma média de 12 horas por dia. Qual é o valor dessa energia?
Como a energia é igual à potência multiplicada pelo tempo, então:

3 (meses) x 30 (dias) x 12 (horas) x 2 000 W = 2 160 000 Wh ou 2 160 KWh

Ora o TWh é igual a 10^12 Wh (^ quer dizer "elevado a"), um número com doze zeros.
Logo teremos que o TWh dá para aquecer o número seguinte de lares portugueses:

10^12 / 2,16 x 10^6 = 463 000

Encontrei um documento na Internet que indica o número de 3 650 757 para os agregados familiares existentes em Portugal em 2001. Esse número tem vindo a crescer continuadamente, dado que as famílias estão cada vez mais pequenas e que há cada vez mais pessoas a viver sózinhas.
Voltando aos TWh. Um TWh dará para aquecer a seguinte percentagem de lares portugueses:

463 000 / 3 651 000 = 12,7 %

Isso quer dizer que seriam necessários 1/0,127 = 7,9 TWh para satisfazer as necessidades de aquecimento no Inverno de todos os agregados familiares portugueses. Este valor é apenas uma estimativa por alto.

Sem comentários: